Old School Music

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Saturday, April 02, 2005

Sad news, Barry Stern from Trouble and especially ZOETROPE died, and also DOOM singer Wayne Southworth...I put here a translation in French of my interview (by email) with GARY MONARDO of HIRAX fame, enjoy...

Thrash Metal Legends : la genèse d'un pionnier du crossover ( punk hardcore fusionnant avec le speed metal)
Entretien avec Gary Monardo, bassiste originel de HIRAX

Comment c'était Orange County, entre 1982 et 1984, était-ce comparable à Los Angeles ou San Francisco ?
C'était le règne de la scène "hair metal" ou glam,avec des groupes comme Ratt, Great White, Motley Crue qui commençaient à se faire une réputation. Tous les concerts de l'époque se passaient dans un club qui se nommait Radio City. Au milieu des années 80, Dark Angel, Slayer et Hirax ont joué là-bas et cela a été le début de l'explosion speed metal.
Quelles étaient les relations entre vous (KGB/LA CHAOS/ HIRAX)et les autres groupes comme Possessed, Slayer,Dark Angel, Megadeth,Exodus, Leather Charm/ Metallica (N.B. Leather Charm est le précurseur de Metallica, le morceau "Hit The Lights" par exemple a été écrit par ce groupe où figurent James Hetfield et Ron Mc Govney, 1er bassiste de Metallica), c'est pour que les lecteurs fans de Hirax comprennent pourquoi des légendes comme Gene Hoglan, Ron Mc Govney sont liés à l'histoire de Hirax/Phantasm...
(en revanche Gary répond un peu à côté, il s'attarde sur Phantasm)C'est arrivé (le projet de Katon, PHANTASM)entre le EP "Hate, Fear and Power" et la démo "Blasted In Bangkok", à un moment où nos chemins ont un peu divergé. Katon a formé Phantasm avec Gene et Ron, tandis que Scott, Eric Brecht (batterie)et moi, on continuait à répéter avec Paul Baloff (NB ex Exodus à ce moment-là,enfin à la fois dedans et dehors).
Est-ce qu'il y avait des gangs genre Crips, Bloods, ou des gangs hispaniques & asiatiques à Orange County ?
A cette époque, à Orange County c'étaient surtout des gangs asiatiques et hispaniques, mais là où je vivais c'est-à-dire Long Beach, c'étaient surtout en effet les Crips et les Bloods.
La question par laquelle il fallait commencer, je suppose que Katon, Scott, John et vous étiez au lycée ensemble et c'est là que vous avez fondé KGB, LA CHAOS et HIRAX...
Ce sont Katon et John qui allaient au même lycée.Je les ai rencontrés via Brian Keith, le premier batteur de Hirax (N.B. Gary va le préciser plus tard mais il y a eu KGB, puis LA CHAOS, avec Katon, Gary, Brian Keith, Bob Savage, puis Hirax avec ce même line-up, puis Scott Owens et John Tabares ont remplacé Bob et Brian)sur la fameuse démo de 84.Pour Scott, un de nos roadies allait en classe avec lui, c'est comme cela qu'on est entrés en contact avec lui. Scott n'a fait partie ni de KGB ni de LA CHAOS.
Est-ce que vous asssistiez à des concerts punk/hardcore du côté de Orange County entre 82 et 84 ?
Non (c'est court...NB).
D'où viennent vos influences punk, je veux dire par là comment et pourquoi vous êtes passés du power metal de la première démo( avec la première version de "Bombs Of Death") au thrashcore de "Raging Violence" & "Hate, Fear and Power" ?
Ni Scott ni moi n'avons vraiment d'influence punk, je pense.Il se trouve tout simplement que notre musique évoluait et que nous adorions la vitesse, le côté "in your face", agressif qu'elle procure(NB la vitesse ou le style de musique "speed metal" ?).
Quelles étaient vos influences du côté hard rock/ heavy metal avec LA CHAOS ? Avez vous joué avec des groupes comme SAVAGE GRACE ?
IRON MAIDEN, SKORPIONS, U.F.O....Non, on n'a jamais joué avec Savage Grace mais on a fait la fête avec eux à plusieurs reprises !
Pourriez-vous présenter ces deux groupes un peu plus, LA CHAOS et KGB ?
Je pense qu'on est restés ensemble environ 3 ans en tant que KGB et LA CHAOS, avec Katon au chant, Bob Savage aux guitares, Brian Keith à la batterie et moi à la basse. je crois qu'on a sorti une démo 5 titres à un moment. Pour les concerts, les plus importants qu'on ait faits étaient ceux du Troubadour à Los Angeles et du Radio City à Orange County.
Comment avez-vous fait pour être signés par Metal Blade (en tant que HIRAX) ?
Il y avait un gros buzz autour de notre démo de 1984, et Metal Blade nous a demandés si on était ok pour participer au sixième volume de leur compilation (NB ce sont des compils mythiques, Metallica apparait sur la première, Slayer sur la seconde...). Et après ils nous proposé un contrat.
Pourriez-vous parler de votre projet WOMD (Weapons Of Mass Destruction) ?
En fait je discutais avec John Tabares, ancien batteur de Hirax d'un projet musical il y a quelques mois, puis j'ai surfé sur le site hiraxmetal.com, là j'ai repéré un mot de Bob Savage sur le forum, on s'est mis en relation, sans que je lui parle de mon projet tout d'abord, parce qu'à la base je pensais à Scott Owens pour le poste de guitariste. Mais comme Scott joue dans Cold Blood et que le groupe a l'air de percer, j'ai donc branché Bob sur mon projet. Par ailleurs j'ai entendu dire par un ami que Rob Perkins se remet au chant, c'était la pièce manquante du puzzle. Et on pense enregistrer une démo cet été. Merci Saul pour l'interview, j'espère apporter bientôt de la bonne musique pour tous les fans de Hirax !

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